乙型肝炎要有特效药了吗? 美国乙肝基金会主席说:Yes!

发表者:医伴旅      发表日期:2017-06-27     原创文章  转载请注明出处

距离找到治愈乙型肝炎的特效药还有多远?“已经很接近了”,乙型肝炎基金会(Hepatitis B Foundation)及研究机构Baruch S.Blumberg研究所主管兼联合创始人Timothy Block博士表示。他指出,丙型肝炎曾经一度被认为无法治愈,但现在丙肝新疗法的治愈率接近100%。专家认为,乙型肝炎特效药也将很快问世。全球慢性乙型肝炎患者有2.4亿多人,每年100万人死于相关肝功能衰竭和肝癌,乙型肝炎的治疗需求巨大。

Timothy Block解释说,现有批准的治疗方案虽然有效,但是干扰素有很多副作用,抗病毒药物则需要一直服用不能停药。这些药物只在一半的受感染人群中有效,死亡率仅仅降低40%至70%。

现有抗病毒药物作用方式基本类似,联合使用现有抗病毒药物并没有优势,对共价闭合环状(ccc)DNA的有效性有限,cccDNA是慢性乙肝持续感染的元凶,作为病毒复制的中介,其在宿主肝细胞核内以微染色体的形式存在,目前的治疗手段难以将其彻底清除。因此,乙肝治疗药物必须能够破坏cccDNA或使cccDNA失活并提供长期免疫力。因为单药治疗可导致耐药性,特效药应该是一种联合疗法,与丙肝抗病毒药物相似。

随着近来研究的进展,科学家们乐观地认为,如果找到新的补充药物,可能是乙型肝炎特效药的另一个重大飞跃。Baruch S.Blumberg乙型肝炎基金会研究所正站在新药研发的前沿。

Baruch S.Blumberg的科学家深入了解病毒生命周期,正在设计和开发测试新药的方法。

“我们是找到抑制乙肝病毒cccDNA形成小分子的首个(如果不是唯一的一个)研究团队,”Timothy Block指出。而cccDNA抑制是实现乙肝完全治愈的必要条件。Timothy Block有信心研发出这种特效药。

2015年,Baruch S.Blumberg研究所将几项研究发现授权给了Arbutus Biopharma(杨梅生物制药,第一家专门研发乙型肝炎药物的公司),并签署了为期三年的研究协议,合作研究治愈乙肝的新方法。“独特的伙伴关系可以把研究发现从实验室更快地应用至临床,”Block解释说。

此外,Baruch S.Blumberg研究人员用计算机建模来设计和生产针对乙型肝炎和肝癌的靶向药物。另一种创新方法是,从2011年默克公司(Merck&Co.)捐赠的天然物质中筛选植物和真菌提取物,已经发现了两种针对乙型肝炎的潜在药物。

“我们从未如此有信心,现在特效药就在眼前,”Timothy Block说。“这是乙型肝炎基金会的目标,我们都非常兴奋。”Baruch S.Blumberg研究人员正在以最新研究发现为基础进一步研发:寻找有效药物的新筛选方法;治疗乙型肝炎的新方法;有助于早期发现肝癌的新的血液生物标记物;动物研究中有前景选择性杀死肝癌细胞的药物。

“多年来我们大家坚持不懈地研究,这为最后冲刺阶段奠定了基础。“Block说。“我们正在发动我们拥有的一切资源,研发出造福全球乙型肝炎患者的治疗方法,最终使乙型肝炎传染成为历史。”


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